Remise des prix FIA au Palais Ciragan à Istanbul

« Je suis très ému, c’est la fin d’une belle histoire… »

Sébastien Loeb et Daniel Elena ont confirmé à nouveau leur statut de meilleurs pilote et copilote de l’histoire du sport automobile en remportant pour la neuvième fois consécutive le Championnat du Monde des Rallyes de la FIA cette saison. Le duo était réuni ce soir pour recevoir ses trophées à l’occasion du Gala de la FIA à Istanbul, en Turquie.

Le Championnat du Monde des Rallyes de la FIA a fait voyager les concurrents dans 13 pays à travers le monde pour une compétition sur glace, neige, terre et asphalte, offrant des défis variés et à chaque fois uniques. L’introduction cette année d’une nouvelle spéciale qualificative a ajouté une dimension inédite aux rallyes sur terre, la position de l’équipage le jour de l’ouverture de la compétition pouvant se révéler critique. Tout comme sur les circuits, les concurrents du Championnat se sont battus pour obtenir les meilleurs temps durant les séances qualificatives afin de pouvoir choisir leur position de départ, ce qui a renforcé le suspens avant l’épreuve et suscité un réel engouement de la part des médias.

Une fois de plus, rien ni personne ne pouvait arrêter Loeb et Elena cette saison. L’équipage franco-monégasque a raflé la victoire à Monte-Carlo, au Mexique, en Argentine, en Grèce, en Nouvelle-Zélande, en Finlande, en Allemagne et en France. C’est d’ailleurs à Haguenau, ville natale de Loeb, que le tandem a décroché le titre. Les nonuples Champions du Monde ont réussi brillamment leur sortie du programme complet WRC en gagnant la manche finale de la série en Espagne. En 14 ans de carrière sportive, le duo Loeb/Elena aura disputé 164 rallyes du WRC FIA et remporté 76 victoires au total, soit un taux de réussite de 46,34 %.

C’est grâce à leur régularité que leurs coéquipiers Mikko Hirvonen et Jarmo Lehtinen se sont assuré la deuxième place au Championnat, remportant leur première victoire de la saison à l’avant-dernière manche en Italie. C’était également la première fois que les équipages Citroën réalisaient un doublé au Championnat Pilotes. La troisième place revient à Jari-Matti Latvala et Miikka Anttila qui disputaient leur dernière saison avec l’équipe Ford.

Déclaration de Sébastien Loeb :

Je suis très ému, c’est la fin d’une belle histoire. Daniel et moi-même avons vécu des années absolument fantastiques avec notre équipe, nous avons remporté denombreux rallyes et championnats et connu des moments incroyables. Ce n’estjamais facile de prendre la décision d’arrêter et je suis vraiment bouleversé car cela marque la fin d’une époque. Mais de nouveaux challenges nous attendent avec Citroën et j’ai hâte de démarrer cette nouvelle aventure et de tout faire pour gagner encore avec eux. Je partage ce trophée avec tous les membres de l’équipe Citroën Racing car eux aussi ont rendu cette histoire possible.

Au Championnat du Monde des Rallyes de la FIA pour Constructeurs, Loeb et Hirvonen ont totalisé à eux deux 10 victoires cette saison – dont cinq doublés – et assuré à Citroën Total World Rally Team le titre pour la cinquième année consécutive. Au total, ce sont 90 rallyes et huit titres que le constructeur français a remporté en WRC.

Déclaration d’Yves Matton, Directeur de Citroën Racing Team :

Pour ma première année à la tête de l’équipe, je ne pouvais pas rêver mieux ! Nous avons remporté le titre Constructeur, le titre Pilote et Copilote avec Sébastien et Daniel, et Mikko et Jarmo sont vice-champions du monde. Je suis vraiment très satisfait du travail réalisé par toute l’équipe, mais également très fier car la compétition est serrée au sein du Championnat. Notre objectif est le même pour la prochaine saison et nous ferons tout notre possible pour gagner à nouveau.

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