Avant le Rallye de France-Alsace, souvenirs d’un nonuple Champion du Monde…

28_Loeb_France_2012A quelques jours de sa 168e participation à une manche du WRC, les chiffres concernant la carrière de Sébastien Loeb donnent le tournis : 78 victoires, 116 podiums, 896 meilleurs temps en spéciales, 1619 points marqués, seulement 20 abandons… et bien sur 9 titres de Champion du Monde, partagés avec Daniel Elena. Même s’il est difficile de ne retenir que quelques souvenirs, Seb s’est prêté de bonne grâce à ce petit jeu…

RALLYE SANREMO 2001
« Ayant atteint mes objectifs en Championnat de France et en J-WRC, Guy Fréquelin m’a confié une Xsara WRC pour la première fois. À vrai dire, j’espérais faire un bon résultat, puisque j’étais dans les temps de Bug en essais. Après la première spéciale, j’étais à 4 » du scratch en ayant roulé tranquillement. C’était quand même une petite surprise ! Nous avons fait une fin de course de folie pour terminer juste derrière Panizzi. Avant ce rallye, j’envoyais des fax aux constructeurs pour leur signifier que j’existais. Après le Sanremo, tout le monde m’appelait pour me faire signer des programmes complets. Même si ce n’était que pour une demi-saison en 2002, j’ai voulu continuer avec Citroën. Je crois que c’était la bonne décision ! »

RALLYE MONTE-CARLO 2003
« Il s’agit sans doute du meilleur souvenir de toute l’équipe. Pour le début de notre première saison complète en WRC, nous monopolisons le podium du plus célèbre des rallyes ! A l’époque, les références étaient Carlos Sainz et Colin McRae. Avoir deux Champions du Monde pour équipiers, c’était un peu intimidant. Il y a toujours eu une bonne ambiance entre nous, même quand j’ai pris le dessus sur le plan des résultats. Ils m’ont beaucoup apporté, ainsi qu’à Citroën. »

TOUR DE CORSE 2004
« J’ai toujours pratiqué ce sport pour être le meilleur et devenir Champion du Monde. Mais avant d’y arriver, je me demandais parfois si j’en étais capable. Ce jour là, nous touchions au but, dès notre deuxième saison complète ! Ce premier titre a été un moment très fort, car nous l’avons décroché en France. Tout le monde était là, ma famille, mes amis… J’étais content de pouvoir offrir cette joie à mon père. Il était très pudique quand nous étions ensemble, mais des journalistes m’ont dit qu’il leur avait parlé de ce que cela représentait pour lui. Il était très fier de ce que je venais d’accomplir. »

RALLY NEW ZEALAND 2007
« Je n’aime pas parler de mes défaites, mais cette deuxième place est vraiment spéciale. Ce rallye a été un de mes plus beaux duels avec Marcus Gronhölm. Au volant, nous nous régalions sur ces magnifiques routes en terre. Mais il y avait aussi beaucoup de tension. J’étais en tête lors de la dernière étape, mais jamais avec plus de trois secondes d’avance. Dans Whaanga Coast, le pénultième chrono du rallye, Marcus prend l’avantage pour 7/10e. La victoire s’est jouée dans la super spéciale. Malgré mon meilleur temps, je m’incline pour 3/10e… »

RALLY ARGENTINA 2008
« L’Argentine est un rallye qui nous a toujours souri, mais nous l’aimons surtout pour l’ambiance incroyable, les paysages à couper le souffle et les fameux barbecues qui plaisent tant à Daniel ! Très dynamique, la filiale locale de Citroën organise chaque année des opérations promotionnelles. Cette année-là, j’avais emmené Diego Maradona à ma droite. Lorsque nous sommes partis sur la liaison, il était particulièrement enthousiaste, car il pensait que la foule massée au bord de la route était là pour lui. Pourtant, avec la position rabaissée du siège du copilote et les vitres réfléchissantes, personne ne le voyait ! Comme je ne parle pas espagnol et que son anglais est plus que limité, je n’ai pas pu lui expliquer… A notre retour, lorsqu’il est descendu de la C4, ça a vraiment été l’hystérie. Cette fois, c’était pour lui ! »

RALLY FINLAND 2008
« La Finlande a longtemps été la chasse gardée de Marcus Gronhölm. En 2008, il venait de prendre sa retraite, mais ça n’a pas été facile pour autant. Je me suis retrouvé opposé à Mikko Hirvonen, qui avait tout autant envie de gagner son rallye national. Nous avons tous les deux attaqué à 100%. Aucun de nous n’a commis la moindre erreur et je me suis imposé pour moins de dix secondes. Après cette victoire, j’avais dit que je ne chercherais plus à remporter cette épreuve, car la prise de risque à 180 km/h entre les arbres me paraissait trop importante. J’ai pourtant été suffisamment en confiance pour le gagner deux fois de plus… Ces victoires sont parmi les plus prestigieuses de mon palmarès. »

RALLY JAPAN 2008
« Comme nous avions déjà remporté deux titres au Japon, nous savions que Sapporo n’était pas le meilleur endroit pour faire la fête après le rallye. Nous nous sommes donc envolés pour Tokyo dès le dimanche soir. Lors du transfert entre les deux aéroports, nous avons détourné la navette pour faire une halte en centre-ville. Le malheureux chauffeur a été contraint de rester trois heures en double file dans Roppongi, le quartier nocturne par excellence. La soirée a été très arrosée et nous avons déploré quelques malades, sans doute à cause de la menthe des mojitos qui n’était pas fraiche ! Certains journalistes auraient pu en témoigner s’ils n’avaient pas été parmi les plus fatigués… Le vol retour vers Paris fût très calme ! »

RALLY NORWAY 2009
« Même si j’avais déjà gagné la Suède en 2004, c’est ce rallye hivernal que je retiens comme le plus abouti. Les conditions étaient parfaites, avec une bonne couche de glace recouverte de neige compacte et des murs suffisamment solides pour qu’on puisse s’appuyer dessus. Une fois encore, la bagarre avec Mikko a été intense du début à la fin. Aucune erreur de part et d’autre et moins de dix secondes d’écart à l’arrivée. »

ACROPOLIS RALLY 2009
« Sans doute notre plus grosse sortie de route ! Comme la plupart du temps, c’est arrivé à cause d’un infime moment de déconcentration. Nous avons fait une belle série de tonneaux. Après l’accident, je cherchais mon téléphone. En fait, il était resté dans la pochette accrochée à la portière, où je le range habituellement. Le plus difficile a été de retrouver ladite portière dans le champ ! Les conséquences ont été fâcheuses, car nous avons enchaîné les déconvenues par la suite. Le titre ne s’est joué que pour un point au Pays de Galles ! »

RALLYE DE FRANCE ALSACE 2010
« Après le Tour de Corse 2004, il s’agit sans doute du moment le plus fort. Cette première édition du Rallye de France en Alsace était sous haute tension, car nous pouvions remporter les deux titres. J’avais la pression, mais j’ai tout fait pour le cacher en m’isolant dans ma bulle. L’arrivée a été un énorme soulagement. Devenir Champion chez moi, à Haguenau, était quelque chose que je n’aurais jamais pu imaginer. Quand j’ai retrouvé Séverine et mes amis sur la liaison qui me ramenait à Strasbourg, je n’ai pas pu m’empêcher de verser quelques larmes. Ce n’est pas tous les jours que ça m’arrive ! »

RALLYE DEUTSCHLAND 2012
« Ce neuvième succès en Allemagne a une saveur particulière, car il me permet de repousser mon propre record du nombre de victoires sur un même rallye. Après, il y en a huit en Argentine et en Espagne, sept au Monte-Carlo… Cela fait de belles séries ! J’ai toujours bien aimé cette épreuve parce que je sens que le public est derrière moi. Et puis il s’agissait de la meilleure manière de rendre hommage à Bug, qui venait de disparaître. Il avait remporté cette course en 2001. »

RALLYE DE FRANCE ALSACE 2012
« Comment ne pas terminer par ce moment si particulier. Il s’agissait de mon dernier titre de Champion du Monde… des Rallyes ! J’étais assez ému, mais surtout fier d’avoir parcouru tout ce chemin avec Daniel et Citroën Racing. Nos fans, nos familles, notre équipe, tous les gens qui comptaient étaient là et il fallait que nous leur offrions cette joie. En tous cas je n’ai jamais ressenti de tristesse ou de regrets, car je savais que la fin de cette histoire marquait le début d’une nouvelle… »

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35 commentaires

  • que dire devant un tel champion si modeste et si abordable bravo on sera avec toi pour ta derniere

  • tes le meilleur et m! pour l alsace

  • bravo Seb pour toutes ces années de victoires ! Je t’ai rencontré à Haguenau au début de ta carrière en WRC (le jeune homme en fauteuil roulant) qui était déjà un grand fan ! Merci de m’avoir fait rêvé pendant toute cette décennie 🙂 Et ce n’est pas encore fini ! Tu vas nous régaler en WTCC avec Yvan l’année prochaine !Bonne chance mon héros
    Thibaut Gerard

  • IN ENGLISH, please!!!!!

  • Tout simplement le Zidane du sport auto.
    Plus qu à faire la meme chose en WTCC :o)

  • c toi le meilleur seb!

  • Juste « BRAVO » Sébastien tu es un grand champion au grand coeur . Et Alsacien en plus ;o)

  • La remonter au ralllye de nouvelle-zelande 2010 etait pas mal non plus

  • Hello Seb ! Merci d’avoir ouvert ton album de souvenirs pour nous rappeler ceux qui t’auront le plus marqué, et je suis certain qu’il y en eu tant et tant d’autres… Et comme tu dis, c’est la fin d’une histoire qui donne vie à une autre, permets moi de te souhaiter tout le meilleur pour celle-ci, des histoires et des souvenirs il y en aura encore beaucoup à enmagasiner, tout comme les podiums et autres victoires, pour une suite de carière que je te souhaite fructueuse, pleine de succès et surtout sans bobos ! Bonne route Champion, bravo et merci d’avance pour ton futur !

  • Merci pour tous ce que tu à fait pour le rallye !!!!! j’était en Alscace en 2010 et pour moi aussi cette victoire avait un gout particulier ,car elle était le jour de mon anniversaire de mariage….et j’était sur le bord de la route à te voir passer et ma femme en normandie………..

  • bravo a toi !!! prend du plaisir et surtout ns on t oubliera jamais !! et j voulai te parler de ton relly de monte carlo ou tu sort le premier soir , et apres tu fini second a quelque seconde de gronholm sa c etait magique

  • Toutes tes victoires sont mémorables, mais je pense que tes victoires en Finlande ont mis tout le monde d’accord, faire mieux que les finlandais sur leur terre, et atteindre les limites au niveau du pilotage, de la concentration (on ne peut pas s’imaginer je pense …) c’est tout simplement énorme. J’ai adoré Pikes Peak aussi, en revoyant la video, je me suis demandé : » est-il possible de faire mieux? » Tu es le meilleur, je te souhaite le meilleur pour TON rallye d’Alsace, puis en GT, ainsi qu’en WTCC l’année prochaine. Tu as bien evidemment toutes les qualités pour gagner sur circuit. Je n’en manquerai pas une seconde ! Tu es le meilleur pilote de tout les temps !! Go go go !!!

  • ta venue a la reunion avant tout ces titre la merci bk

  • Salut Sebastien et merci pour toutes ces années et je te souhaite autant de réussite pour la suite! Moi j’ai deux souvenirs; le premier c’est quand tu es venu faire le tour auto de la Réunion que tu as remporté. Pendant une séance d’essais à Sainte Suzanne tu m’a parlé pendant assez longtemps et ce qui est bien c’est que tu n’étais même pas champion de France et qu’avec tous tes titres en WRC que tu as tu es restait le même! Le deuxième c’était au tour de Corse 2005 pour mon premier rallye en WRC quand je t’ai vu au shakediwn déjà et surtout dans notre première ES après; ou tu avais touché les freins après une enfilade à fond et une épingle derrière. …… on est devenu fou. Allez on te suivra en circuit. Et encore merci!

  • Chapeau bas Sébastien il te reste encore un dernier sacre dimanche soir et après bonne route avec Yvan

  • merci pour ce petit memo, plein de succès pour la suite cordialement

  • Merci un champion non un Géant que de souvenir milles merci et bonne route THE KING

  • Merci de nous partager quelques souvenirs de ta carrière en WRC, en attendant ceux du WTCC. Je te souhaiter le meilleur à venir.

  • Encore merci de nous faire partager des bons moments sur ta carrière en temps que pilote de rallye. FELICITATION!!!! Une nouvelle page s’ouvre et je te dit m…. pour cette nouvelle expérience et cette nouvelle carrière dans le WTCC.

  • bravo a Citroën injenieur mécanicien cuisinier copilote pilote . a tous bravo pour la France et l’Alsace milles bravo on vous suit depuis 99 dix neuf.rallye Alsace Vosges a cor-cieux bravo.

  • Bravo et merci.
    Les Français ont toujours marqué les esprits en course auto.
    Mais toi tu as écrit l’histoire !

  • Comment ne pas être fier d’être originaire de la même ville que notre champion !! Bravo Seb, continu de nous faire rêver et mercipour ta simplicité =)

  • Bravo Sébastien pour tout ce que vous avez déjà accompli avec Daniel et Citroën.
    On sera bien sûr au bord des routes le week-end prochain du jeudi au dimanche pour vous supporter !
    Même Madame viendra au Zénith, c’est dire !
    Restez comme vous êtes vous et Daniel, vous nous apportez beaucoup de bonheur.
    Amitiés.

  • un grand merci au meilleur rally man de tout les temps un grand bravo et en tout cas je continuerai a te suivre dans ta nouvel carriere merci a toi et daniel de nous avoir donner autant de joie de bonheur et de plaisir bonne continuation pour la suite de ta carriere en automobile merci a l equipe citroen et a tous

  • seb is the best rally driver and Sportsman ever,even better than ronaldo and messi (that’s what of i think, everyone her Could think something different) good luck in alsace and in yours next races ( you preparatory for there surprise as you done in corsica in 2005?)

  • Que du bonheur à te voir débouler à travers notre vignoble alsacien , et surtout à en faire profiter mon fils de 6 ans qui était complètement au anges !! Merci a toi , que la force continue d’être avec toi !!!

  • Bravo champion pour ta magnifique carrière en rallye, je te suis depuis le début et je continuerais à te suivre en voiture de tourisme. Faîtes nous rêver une dernière fois pour ton rallye et remporter une dernière victoire. Merci Champion

  • 2 grands champions vont quitter le scène du rallye après des saisons de folies et 9 titres de champion du monde dans la poche…..un grand respect pour vos carrière…..vous avez marques le monde du sport automobile par une énorme trace qui ne s effacera jamais…..bonne continuation a vous 2 pour la suite de vos carriere…

  • juste un mot avec un grand M MERCI n’oublies pas tes fans connais tu frédéric Hauswald de Niederbronn il est aussi simple que toi et peu être un futur SEB

  • Bonjour CHAMPION
    je suivait un français dans le sport auto (A.Prost) puis Sebastien est arriver depuis je l’ai suivi non stop BRAVO CHAMPION.

  • Merci Seb pour le plaisir que tu nous a offert. Le fait de te voir dans les spéciales, c’était magique. Tu es et resteras pour moi le plus grand pilote de tous les temps ! Je te souhaite une bonne continuation en WTCC, et encore merci !!!

  • bravo champion.Faite nous encore rêver sur les circuits.Et que l avenir avec mr Muler soit sans nuages.vous le méritez et lui aussi .Et bon vent a votre digne successeur.
    J adore le rallye,Mais sans vous,il va nous manquer quelque chose.respect aussi a Mr Elena,car on oublie trop souvent le coéquipier.

  • salut seb bravo pour tout tes titre et la formule 1 sa te dis pas ????
    bonne continuation pour la suite

  • 180km/hod mezi stromu na sněhu ? extra třída

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